2016年05月の一覧

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2016年05月17日

「猫ブームとはなんぞや」(1)

 またまた猫の話題で恐縮です。
 犬よりも猫と暮らす人が増え、日本は空前の猫ブームだそうです。「ネコノミクス」などと言い、猫が経済を押し上げているとまで言われています。

 そんななか、自他共に認める猫好きで写真家・作家の藤原新也さんは雑誌(『生活と自治』2016年5月号「日々の一滴」/生活クラブ事業連合生活協同組合連合会)の連載コラムでこう問いかけます。

「猫ブームとはなんぞや」

藤原新也という作家・写真家

 60・70年台生まれには、藤原ファンが大勢いました。私も学生時代には、むさぼるように彼の著作を読みました。

 藤原さんは、アジアやインド、東京、アメリカなどの、「観光地ではない外国」を旅して歩き、写真とエッセイによってその土地の文化や、そこに暮らす庶民の内面、人間の性や欲望を浮かび上がらせました。

 また、消費に明け暮れ、モノに埋没する現代社会の病理を鋭い筆致でえぐり取り、シュールな世界を切り取った写真を次々と発表しました。

 おそらく彼に憧れ、バックパックを担いで貧乏旅行をした人は数知れずいたことでしょう。ちなみに、私もそのひとり。藤原さんの著作を片手にディープな世界をたどる旅に胸を膨らませたものです。

猫はKM

 そんな偉大な写真家であり、作家である藤原さんは、コラム上でこの現状を「日本人が犬化していることの現れではないか」と、次のように分析しています。

「犬はご存じのように人の顔色をうかがい、ご主人に調子を合わせる。つまりすぐれて『空気を読む』動物なのである。ひるがえって猫はどうか。猫はKMだ。その心は『空気を無視する』である」

 さらにコラムには藤原さんの愛猫・クロコの写真が添えられ、こんなキャプションが載っています。

「この猫ほど空気を無視する猫も珍しい。呼んでも返事をしない。当然やって来ないばかりか時には反対方向に歩く。えさをやっても小指の先ほどしか食べず、勝手に何かをどこかで食べている。抱いても喜ばす、おもむろに立ち去る」

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2016年05月30日

「猫ブームとはなんぞや」(2)

 また、『東京新聞』(2016年5月8日)では、『ヒトラーはなぜ猫が嫌いだったのか』(コア新書)の著者で、愛猫家・著述家の古谷経衡さんの次のような分析を載せています。

「猫に『自由』『放任』『個人主義』といった性質を見て、それを尊ぶのが『猫性の社会』と定義する。逆に『忠誠』『従順』『上意下達の縦型構造』といった犬的な性質を尊ぶのは『犬性の社会』。日本は江戸時代は『猫性』だったが、戦時期からバブル期までは『犬性』が続き、その後は『猫性』となって今に至る」

 その結論は、「それだけ今の社会の同調圧力が厳しいのだ」というもの。

 前回紹介した、猫ブームを「日本人が犬化、つまり『空気を読む』化しており、常の上司や友人などに気を使う“動物”と化しつつあるからである」(『生活と自治』2016年5月号「日々の一滴」/生活クラブ事業連合生活協同組合連合会)と考える藤原さんに通じるものがあります。

ちなみに同書は、犬を偏愛したヒトラーの物語から始まっているとか。

ちょっと犬を弁護

 おふたりの意見を読んで、現代社会の分析には大いに首を縦にふる私ですが、犬と猫の性質については、ちょっと首をかしげたくなる部分もあります。

 こうした主張の多くが、「猫は自由で犬は不自由」「猫は自分の意思に従って生き、犬は違う」というようなトーンで言われている気がしてしまうからです。

 猫だけでなく犬とも長年、暮らしてきている私からすると、(ちょっと強い言い方をさせていただけば)自分の頭で考えず、自分の気持ちを殺したまま生きているかのようにも聞こえてしまうので、犬の立場をちょっと弁護したくなってしまいます。

 確かに猫に比べて犬は、訓練が入りやすく、人間の作業を手伝うことがよくあります。警察犬、盲導犬、介助犬などなど。最近はセラピードッグなども大活躍していますね。

 でもそれは犬が縦型社会の住人(犬)で、ひたすら周囲の空気を読んで命令に縛られる不自由な生き物だからなのでしょうか?

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